Спецтемы

Снимки New Horizons отодвигают завесу на Плутоне

Автор: Сергей Кузнецов
Тема:NASA, New Horizons, космос, Плутон

Промчавшись сквозь пространство более девяти лет, и преодолев 4,8 миллиарда километров, зонд New Horizons подошел к Плутону 14 июля. Никакой другой корабль не приближался всего на 12500 км до карликовой планеты. Результатом стало четкое изображение вновь образованной ледяной горы высотой 3500 метров над поверхностью.

Оказалось, что Плутон имеет горные хребты возрастом около 100 млн. лет, который является очень молодым, учитывая, что Солнечная система оценивается в 4,6 млрд. лет. Это делает весьма вероятным, что внутренность Плутона еще горячая.

Но поскольку Плутон, в отличие от Земли, не имеет многих радиоактивных элементов, которые могли бы служить источниками тепла, следовательно, слишком высокой температуры там тоже нет. Лед, покрывающий поверхность, является отличным теплоизолятором. Возможно, что возвышенности возникли из-за приливных сил самой крупной луны - Харона. Ныне известные фотографии были сделаны на расстоянии порядка 70000 км, поэтому нужно увидеть более подробные снимки, чтобы лучше осознать, как эти горы образовались.

Ученые не представляли себе настолько контрастную топографию Плутона. Скорее всего, такие характеристики начинают появляться на уровне карликовой планеты, поскольку на небольших телах, таких как астероиды, подобные топографические вариации редки.

Цветные снимки показывают всю планету в красновато-коричневых тонах. Это, скорее всего, из-за веществ, известных как «толины», которые создаются при образовании льда из органических материалов, таких, как метан. Некоторые кратеры образовались в результате воздействия метеоритов.

Малое количество видимых кратеров на Плутоне может объясняться либо недостаточной детализацией известных снимков, либо продолжающейся геологической активностью, меняющей рельеф планеты.

Цвета в этом композитном изображении, принятом от космического зонда New Horizons были усилены, чтобы лучше показать топографию Плутона. Крупнее сердцевидное образование, видимое на этом снимке, привлекло большое внимание.

Например, топографическая особенность в форме сердца. Скорее всего, она образовалась изо льда. Плутон в настоящее время отходит от Солнца, поэтому его атмосфера постепенно замерзает. Кроме того, существует возможность формирования «сердца» теплыми водами в результате внутренней активности Плутона.

Вблизи экватора видна черная полоса, что стало неожиданностью для ученых. Вещества, составляющие черную область, могут отличаться от веществ из других областей, но не известно, почему они сосредоточены вблизи экватора.

По мере поступления более детальных наблюдений за Плутоном, возможно, будут открыты новые малые небесные тела при взгляде с противоположной стороны Солнца. Существуют даже небольшие шансы обнаружить кольца вокруг Плутона, как на Сатурне.

Прокомментировать








Выбор читателей



Это интересно