Поиск обитаемых инопланетных миров поблизости от Земли становится интенсивней

Фото: ShutterStock
ГЛАВНАЯ / Новости науки

Москва, 07.02.2023, 10:37:32, редакция FTimes.ru, автор Сергей Кузнецов.

Новый инструмент для охоты на планеты начал изучать нашу яркую соседнюю звездную систему, Альфа Центавра. Охота на близлежащие экзопланеты стала значительно интенсивней.

Прибор, названный NEAR начавший работу 23 мая 2019, представляет собой тепловой коронограф, установленный на Очень большом телескопе (VLT) Европейской южной обсерватории в Чили.

Коронографы блокируют сверхъяркий свет звезд, потенциально позволяя увидеть тусклые орбитальные планеты. Поскольку NEAR является тепловым коронографом, члены команды ищут тепло, излучаемое мирами в системе Альфа Центавра, а не видимый свет видимого диапазона, отраженный от их поверхностей.

Альфа Центавра — это трехзвездная система, расположенная на расстоянии около 4,37 световых лет от Солнца. Две из трех звезд являются солнечными соседями, которые вместе образуют двойную систему под названием Альфа Центавра AB. Третья звезда, Проксима Центавра, — маленький, тусклый, более дальний красный карлик. (Проксима Центавра — ближайшая к Солнцу отдельная звезда, расположенная на расстоянии около 4,2 световых лет.)

В 2016 году астрономы обнаружили планету размером примерно с Землю, которая вращается вокруг звезды Проксимы Центавра. Эта планета, известная как Проксима b, кажется, находится в обитаемой зоне, в правильном диапазоне расстояний, где жидкая вода может быть устойчивой на поверхности планеты.

В апреле этого года астрономы объявили об обнаружении еще одной возможной планеты, вращающейся дальше от Проксимы Центавра. Однако этот мир, известный как Проксима С, еще не подтвержден и остается кандидатом в планеты.

Известно, что ни одна планета не находится вблизи двойной звезды Альфа Центавра AB, но NEAR может изменить этот факт. Коронограф — совместный проект ЕКА и Breakthrough Watch, программы, которая охотится на потенциально похожие на Землю планеты вокруг соседних звезд — модернизирует существующий инструмент VLT под названием VISIR (VLT спектрометр для среднего инфракрасного диапазона).

Технологическая новинка сокращает подавляющий свет двух родительских звезд и оптимизирует чувствительность прибора к инфракрасным длинам волн, которые могут испускаться планетой обитаемой зоны. Представители Breakthrough Watch сообщили, что NEAR также использует «адаптивную оптику» для компенсации размытия, вызванного атмосферой Земли.

 

«NEAR — это первый и (в настоящее время) единственный проект, который может непосредственно представить обитаемую экзопланету», — заявил в своем заявлении ведущий ученый Breakthrough Watch Оливье Гийон. «Это знаменующий важный этап. Скрестив пальцы, мы надеемся, что большая обитаемая планета вращается вокруг Альфа-Центавра А или В.»

 

По словам членов команды проекта, NEAR способен обнаруживать планеты размером примерно в два раза больше Земли в системе Альфа Центавра.

Первая попытка обнаружить экзопланеты, начатая 23 мая, закончилась 11 июня и представляет собой 100 часов времени наблюдения.

Это является частью Инициативы прорыва, набора программ, предназначенных главным образом для поиска инопланетной жизни. Инициативы также включают в себя программу SETI (поиск внеземного интеллекта) Breakthrough Listen и Breakthrough Starshot, целью которой является запуск сверхбыстрых лазерных парусных зондов для Проксима b и других близлежащих экзопланет в ближайшие 30 лет или около того.

 

«Люди — естественные исследователи», — сказал основатель Breakthrough Initiatives Юрий Мильнер. «Настало время выяснить, что находится за пределами следующей долины. Этот телескоп позволит нам взглянуть».

Подпишись на канал FTimes в Яндекс.Дзен

Комментарии

Ваше мнение

Это интересно