Динозавров убил не только астероид, но и древние вулканы

Фото: ShutterStock
ГЛАВНАЯ / Новости науки

Москва, 21.01.2022, 04:28:47, редакция FTimes.ru, автор Сергей Кузнецов.

Гигантский астероид обычно считается единственным виновником исчезновения динозавров, но это, возможно, еще не все. Окаменелые раковины того времени уже подвергались воздействию извержений вулканов еще до удара.

Технически, динозавры были жертвами изменения климата — вопрос в том, что его спровоцировало. Удар астероида уничтожил бы жизнь только в этом регионе. Вместо этого большая часть жизни на Земле исчезла из-за последующих последствий изменения климата.

Катастрофу ускорила бы серная кислота, выпавшая в дожде, делая океаны более кислыми. Между тем, пылевое облако на месяцы блокировало солнечный свет, уничтожая многие растения. Эти две вещи совместно разрушили бы нижние ступени пищевой цепи, вздымаясь вверх и уничтожая большую часть жизни на Земле.

 

Деканские траппы, Индия

Но хотя история о влиянии астероида считается главной гипотезой, она не единственная. Другим важным претендентом являются извержения огромных вулканов, скорее всего, тех, которые возникли в результате образования скальных образований «Деканские траппы» в Индии. Занимая площадь около 500 000 км2, это одно из самых больших подобных образований в мире.

Извержения, которые создали Деканские траппы, начались около 66 миллионов лет назад — примерно в то время, когда динозавры вымерли — и не прекращались. За это время они бы выбросили огромное количество углекислого газа, вызвав серьезное изменение климата.

 

Научные доказательства теории древнего вулканизма

 

И теперь исследователи из Мичиганского университета нашли очередные доказательства, подтверждающие роль древнего вулканического массива. Изучив окаменелые раковины моллюсков возрастом примерно 66 миллионов лет назад, команда нашла доказательства потепления океанов и повышения уровня ртути.

 

Окаменелая раковина из США

Окаменелые раковины были собраны в Антарктиде, США, Аргентине, Индии, Египте, Ливии и Швеции. Анализируя изотопный состав карбоната в них, команда смогла определить, сколько ртути было в воде того времени. Важно отметить, что эти маркеры появились в жизни окаменелости до момента удара.

 

«Впервые мы можем дать представление о различных климатических и экологических последствиях вулканизма Деканских траппов, проанализировав один материал», — говорит Кайл Мейер, ведущий автор исследования.

 

Конечно, ртути следует избегать в окружающей среде, но ее часто можно найти в сильно загрязненных районах вокруг электростанций и шахт. Для сравнения, команда проверила уровень ртути в Вирджинии — и нашла похожие показания.

Эта местность имеет запрет на лов рыбы для людей из-за высокого уровня ртути. Можно представить себе воздействие на окружающую среду такого глобального уровня загрязнения ртутью в течение десятков сотен тысяч лет.

 

Окаменелости моллюсков, найденные в Антарктиде, свидетельствуют о температуре и уровнях ртути в морях своего времени.

 

Исследователи не утверждают, что удара астероида не было — вместо этого они считают, что оба катаклизма могли внести свой вклад. Воздействие астероида, возможно, ускорило изменение климата, который уже начал ухудшаться из-за воздействия огромных вулканов.

Команда ученых говорит, что изучение этих видов маркеров, которые сохраняются одновременно, может помочь улучшить наше понимание древних и, возможно, грядущих событий, связанных с изменением климата.

Исследование было опубликовано в журнале Nature Communications.

Подпишись на канал FTimes в Яндекс.Дзен

Комментарии

Ваше мнение

Читайте также: